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他是当了两次俘虏的唐朝开国大将,晚年只逢初一十五上朝

  隋末天下大乱,全国各地起义接踵而来,远在太原的李渊也趁机起兵,建立大唐政权,从而开始了统一天下的漫长道路。在李渊起兵的过程中,固然其中李世民的功劳不可比拟,但也有一些大将,在关键时候他们挺身而出,为唐朝立下了赫赫战功,这其中就包括了大将刘弘基。

  

  刘弘基早年为人豪放,喜欢结交侠义之士,因为不事生产,家里贫困。由于父亲的荫庇被封为右勋侍,后来他又随隋炀帝征讨辽东。但是到了汾阴县时,刘弘基估量时间不够,而依法当斩,于是他就与部下杀死耕牛,犯了法被逮捕入狱,一年后他才被赎出。

  在刘弘基出狱后,他开始亡命天涯,直到投奔了太原留守李渊。当时刘弘基见到李世民气宇轩昂,便主动交好他,因而受到重用,以至于当时两人“出则连骑,入同卧起”。

  

  义宁元年,李渊密谋起兵,而刘弘基受命带领二千余人。当时,隋朝旧将王威、高君雅准备暗中杀死李渊,于是刘弘基就与长孙顺德埋伏在官厅后面,将王威、高君雅二人擒拿斩首。不久,李渊自称大将军,他任命刘弘基为大将军府左统军。

  但同时,西秦霸王薛举也起兵攻城,与李渊抢占地盘。于是李渊就命李世民与刘弘基率军迎击薛举,刘弘基大败敌军,并一直追赶到陇山才收兵,凭借战功他迁升至右领都督,被封为河间郡公。后来,刘弘基又随李世民攻打洛阳,在璎珞门外击退隋军。在唐军班师时,刘弘基还率军负责殿后,之后他又在三王陵击败了隋将段达、张志等人。

  

  武德元年,李渊正式称帝。在他即位后,刘弘基被任命为右骁卫大将军,兼任行军左一总管,并被赐免死罪一次。当时,李世民因病滞留在高墌城,唐军由刘文静负责指挥。首战唐军在浅水原交战不利,八位总管全部兵败,刘弘基尽力战斗却被敌人俘虏。同年十一月,西秦灭亡,刘弘基这才又被救了回来,并恢复了官爵。

  武德二年,军阀刘武周麾下大将宋金刚攻陷太原,李渊命刘弘基屯兵晋州。这时,宋金刚又击败了裴寂,他趁着唐军慌乱,包围了晋州,刘弘基再次被敌军俘虏,不久之后他又逃回长安,并被授为左一总管。

  随后,刘弘基与李世民驻军柏壁城,并兵出隰州,截断了敌军退路。当时宋金刚势头正猛,刘弘基紧守城池,使得宋金刚只能引军退去。之后刘弘基又率骑兵追击,并在介休城外与李世民会军,最终大败宋金刚,因功他进封为任国公。

  

  贞观九年,刘弘基被改封为夔国公,并世袭朗州刺史。后来,刘弘基因为年老请求退休,却又被皇上进封为辅国大将军,俸禄和赏赐同在职人员没有差别,但是他每月只有初一、十五才上朝。由此我们不难看出刘弘基在李世民心中的地位之高,不仅俸禄照发,而且每月还只让他上朝两次,能够享受这等待遇的人 ,自然也是屈指可数。

  后来李世民亲征辽东的时候,再次起用了刘弘基,并任命他为前军大总管。因为刘弘基在驻跸山作战有功,还特别受到唐太宗的嘉奖。虽然刘弘基在战场上被敌人俘虏了两次,但是他坚持对唐朝忠心耿耿,又在之后的战役中立下了赫赫战功,因此李世民也对他恩赐有加,要不然怎么可能会让他享受每月只上两次朝这种特殊的待遇呢?